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[정치] 게재 일자 : 2020년 02월 14일(金)
정총리 “요새 손님 적어 편하시겠다” 발언 논란
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신촌상가 애로청취 과정서 나와…정 총리 “곧 바빠질테니 걱정말라는 뜻에 농담”
총리실 “음식점 사장 아닌 알고 지낸 종업원에게 한 말”
해당 음식점 사장 “사실 왜곡돼 엉뚱한 오해…난데없는 구설 당혹”
“무개념 발언”, “민생 막장쇼” 야당 비판 봇물…여 “트집잡기 정치공세”


정세균 국무총리가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 ‘직격탄’을 맞은 상인들을 위로한다며 건넨 발언이 논란이 되고 있다.

정 총리는 지난 13일 코로나19 확산에 따른 유동인구 급감으로 어려움을 겪는 소상공인들의 애로사항을 청취하기 위해 신촌 명물거리의 상점들을 방문했다.

정 총리는 안경원을 방문해서는 “요새는 (손님이) 좀 줄었죠? 금방 괜찮아질 것”이라며 “원래 무슨 일이 있으면 확 줄었다가 조금 지나면 다시 회복되니 그간에 돈 많이 벌어놓은 것 갖고 버티셔야죠. 버틸만해요? 어때요?”라고 웃으며 말했다.

정 총리는 이어 음식점을 방문한 자리에서 종업원에게 “요새는 (손님이) 적으시니까 좀 (일하기) 편하시겠네”라고 말했고, “그렇지 않다”는 대답이 돌아왔다.

정 총리는 이에 또다시 웃으며 “마음이 더 안 좋은 거죠. 아마 조만간 다시 바빠질 것이니 편하게 좀 지내시는 게 좋아요”라고 했다.

이에 곁에있던 식당 사장은 “희망을 갖고 용기를 잃지 않고 있다”고 말했고, 정 총리가 역시 웃음을 띤 채 “우리 사장님은 직원들 또 나오지 말라고 하시면 안된다”고 말했다.

이어 사장이 “같이 가고자 하는 마음이며, 같이 가야죠”라고 답하자 정 총리는 “박수 한 번 쳐줍시다”라며 주변 관계자들과 박수를 보내기도 했다.

정 총리의 이 같은 발언이 알려지자 손님이 없어 어려움을 겪는 상인들을 조롱하는 것 아니냐는 비판이 쏟아졌다.

정 총리는 논란이 되자 14일 세종시에서 가진 출입기자들과의 오찬 간담회에서 “지금 조금 장사가 되지 않더라도 곧 바빠질 테니까 걱정 말고 편하게 생각하시라는 뜻에서 농담한 것”이라고 해명했다.

정 총리는 자신이 ‘편하시겠네’라는 말을 건넨 음식점 종업원에 대해 “‘국회의원 되기 전에 회사 다닐 때부터 알았다’며 친밀감을 표해 나도 반가워서 편하게 해드리려는 뜻에서 농담했다”고 덧붙였다.

총리실도 서면 브리핑을 통해 “일부 언론에서는 정 총리가 음식점 사장에게 말한 것이라고 주장하지만 사실이 아니다. 안면이 있던 60대 여성 종업원에게 반갑다며 인사하던 중 한 말씀이었다”고 설명했다.

음식점 사장도 “두 분이 서로 아는 상황에서 손님이 많으면 육체적으로 힘이 들 텐데, 육체적인 면에서 좀 편해진 것 아니냐는 뜻으로 말한 것”이라는 언급을 했다고 총리실은 전했다.

총리실은 “‘벌어둔 돈으로 버티라’는 언급 역시 어려움을 겪는 자영업자들이 지나치게 위축되지 말고 극복해 나가자는 뜻이었다”고 해명했다.

논란이 커지자 해당 식당 사장은 자신의 페이스북에 글을 올려 “사실이 왜곡돼 전달되어 엉뚱한 오해를 낳아 바로잡으려고 한다”며 발언 논란에 대해 해명했다.

이 사장은 당시 상황에 대해 “그분이 직원이라는 것을 이미 파악한 총리가 ‘손님이 적으니 편하시겠네요’”라는 말씀을 웃음을 띄우면서 농담조로 건네신 상황이었다“고 설명했다.

그는 ”정 총리가 ‘나중에 이 위기가 잘 극복되면 지역사회에도 좋은 일을 많이 하라’고 격려를 하고 매장을 떠났다“며 ”격려를 받은 저나 저희 직원분이나 다 기분 좋게 하루를 보냈는데 난데없이 저희 매장과 총리가 구설에 오르내려 당혹스럽다“고 말했다.

이 사장은 자신이 서대문구 소상공인회의 이사장을 맡고 있으며, 이날 정총리가 신촌 명물거리 상점을 돌아볼 때 동행하기도 했다고 전했다.

그러나 야당들은 이날 논평을 통해 ‘무개념 발언’, ‘달나라 총리’, ‘민생 막장쇼’ 등 날 선 비판을 내놨다.

자유한국당 박용찬 대변인은 논평에서 ”어떻게 일국의 국무총리가 서민 고통에 ‘염장’을 지르는 발언을 면전에서 대수롭지 않게 늘어놓을 수가 있단 말인가“라며 ”농담이라 하더라도 때와 장소를 가려야 한다“고 지적했다.

이어 ”얼마나 많은 국민들과 서민들이 힘들어하는지를 조금이라도 헤아렸다면 이 같은 무개념 발언은 나오지 않았을 것“이라고 덧붙였다.

바른미래당 김정화 대변인은 ”민생 경제와 서민의 생업을 걷어차는 망발이 개탄스럽다“며 ”소상공인과 자영업자들에게 닥친 절망적 현실을 한낱 말장난 거리로 생각한 모양으로, 바이러스만큼 세균도 문제“라고 논평했다.

새로운보수당 권성주 대변인은 ”편향된 가짜뉴스로 3년째 국민을 조롱하는 대통령의 하수인답다“며 ”삼권분립의 헌법 정신마저 파괴하며 달나라 대통령의 ‘2인자’를 자처하더니 그새 달나라 총리가 되어버린 것인가“라고 비판했다.

민주평화당 홍성문 대변인은 ”정 총리의 부족한 공감 능력이 코로나19로 고통받는 소상공인의 가슴에 비수를 꽂았다. 무책임하고 뻔뻔한 망언“이라며 ”정중히 사죄하라“라고 촉구했다.

국민의당(가칭) 창당준비위원회 김수민 대변인은 논평을 통해 ”소상공인 상처에 채찍을 휘두르는 언행을 중단하라“며 ”어려움에 처한 소상공인의 상처를 후벼파는 조롱에 대해 대국민 사과하라“고 요구했다.

반면 이와 관련해 더불어민주당 이해식 대변인은 논평에서 ”트집 잡기 정치공세로, 평소 장사가 잘 되는 식당에서 쉴 틈 없이 일했을 식당 종업원에게 건넨 위로기도 하다“며 ”상황과 맥락에 대한 이해 없이 대화의 한 구절만 도려낸 보도에 유감을 표한다“고 지적했다.

이어 ”상황을 의도적으로 왜곡하며 총리를 세상 물정 모르는 사람으로 폄하하는 건 악의적인 정치공세일 뿐“이라며 ”앞뒤 잘라 부풀린 공세로 국민 마음을 상하게 할 것이 아니라 현장의 진실한 분위기를 제대로 전달해달라“고 덧붙였다.

<연합뉴스>

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
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