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[문화] 한성우 교수의 맛의 말, 말의 맛 게재 일자 : 2020년 07월 10일(金)
열려라 시금자!
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알리바바와 40인의 도적은 왜 굳이 ‘참깨’를 주문에 썼을까? 간을 맞추기 위해 소금을 넣듯이 고소함을 위해 ‘깨소금’을 뿌리고 향긋함을 위해 참기름을 넣는 우리만큼 이 도적들도 참깨가 익숙했던 것일까? 천일야화의 원문은 없고 프랑스어본에 기록된 참깨가 여러 나라 말로 번역돼 오늘에 이르고 있으니 확인할 길이 없다.

참깨는 표기가 조금 다르긴 하지만 세종대왕 시대에도 참깨였다. 깨 중에서 진짜 깨라는 뜻으로 참깨이니 들에서 자란다는 뜻의 들깨보다는 말에서도 좀 더 대접을 받는다. 실제로도 참깨와 참기름이 더 비싸기도 하고 석유가 없던 시절 호롱불에 들기름을 쓰기도 했으니 참깨와 들깨는 확실히 격이 다르다. 무침이나 비빔이 조금 잘못됐어도 참기름 몇 방울로 모든 것을 덮을 수 있으니 음식 만드는 이들이 전가의 보도처럼 써먹을 수 있는 것이기도 하다.

참기름은 ‘챙기름’이라 해야 더 고소한 맛이 난다. 챙기름은 표준어는 아니지만, 중부지역에서 흔하게 쓰인다. 그런데 일상에서 가끔 들리는 ‘시금자’는 좀 어렵다. 검은 참깨를 그리 부르니 추적을 하다 보면 한자어 ‘임자(荏子)’를 만나게 되고 검다는 뜻의 ‘흑(黑)’을 찾게 된다. ‘임자’가 본래 들깨를 가리키니 헷갈리기는 하지만 결국 검은 참깨를 가리키는 ‘흑임자(黑荏子)’가 변한 말이다. ‘참기름’이 ‘챙기름’이 되는 것은 간단한 변화지만 ‘흑임자’가 ‘시금자’가 되는 과정은 조금 험난하니 얼핏 들어서는 그 말이 무슨 말인지 알기 어렵다.

열려라 시금자! 이 주문으로는 동굴의 문뿐만 아니라 젊은이들, 표준어만 아는 이들의 귀도 열지 못할 것이다. 그런데 가끔은 챙기름이나 시금자에도 귀를 틔울 필요가 있다. 나이 든 이들이나 시금자밖에 모르는 이들과도 소통하려면 더더욱 그렇다. 옛말도, 방언도, 조금 틀린 말도 결국 우리 모두가 함께 보듬어야 할 한국어이기 때문이다.

인하대 한국어문학과 교수
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