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[정치] 게재 일자 : 2022년 04월 10일(日)
이종섭 초대 국방장관 후보자…4星 관례 깬 18년만의 중장 파격 발탁
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윤석열 정부의 초대 국방부 장관 후보로 지명된 이종섭 전 합동참모본부 차장. 대통령직인수위원회 외교안보분과 인수위원이기도 하다. 대통령직 인수위 제공

尹, 경제부총리 이어 두번째로 소개…집무실 이전 ‘軍心 달래기’ 해석도
7군단장·합참차장 역임 한미관계 전문가…현 인수위 외교안보분과 위원
尹 ‘한미동맹 강화’ 기조 반영…육사출신 임명 文정부와 차별화


윤석열 정부 초대 국방부 장관 후보자로 10일 지명된 이종섭(62) 전 합동참모본부 차장(예비역 중장)은 국방정책 및 전략 분야, 한미 연합지휘구조 설계 경험과 전문성을 겸비한 국방정책·기획 전문가로 평가된다.

중장 출신 장관 내정은 2004년 노무현 정부 당시 윤광웅 전 국방부 장관(해군 중장 출신) 임명 이후 18년 만이다. 윤 캠프 내 육사 선배인 임호영(육사38기) 전 한미연합사부사령관, 김용우(육사39기) 전 육군참모총장 등 예비역대장들을 제치고 3성 장군 출신을 발탁한 것은 파격적이라는 평가도 나온다.

이번 인사는 한미동맹 강화를 예고한 윤 당선인의 국방정책 기조가 반영된 것이라는 분석이 지배적이다.동기생으로는 김병주 더불어민주당 의원(전 한미연합사 부사령관), 김황록 전 국방정보본부장 등이 있다.

윤 당선인은 이날 직접 8명의 1차 내각 인선을 발표하면서 경제부총리에 이어 두번째로 국방장관 후보자를 소개하면서 이 후보자에 대해 “야전 지휘관과 국방부 합참에서 주요 요직을 두루 거쳤고, 군사작전과 국방정책 분야에서 탁월한 전문성을 인정받은 분”이라고 했다. 이어 “특히 합참 한미연합방위추진단장을 지내며 안보 동맹에도 큰 기여를 했다”며 “튼튼한 안보와 강력한 국방력 구축하면서 동맹국과도 긴밀한 공조 이뤄낼 것으로 기대한다”고 강조했다. 이 후보자는 국방부 정책 파트에서 일한 적이 있어 한미 군사관계에 밝고, 합참에서는 전시작전통제권 전환 작업 업무 경험도 있다. 한미 군사관계 및 현안에 밝다는 점이 인선에 고려됐다는 분석이 나온다.

인수위는 이날 1차 내각 인선 발표 설명자료에서 “미 테네시주립대에서 한미동맹을 주제로 국제정치학 박사학위를 취득하고, 국방부 정책실 미국정책담당, 정책기획차장, 합참 한미연합방위추진단장, 청와대 외교안보수석실 행정관 등의 직책을 수행하면서 한미동맹의 현안 관리와 정책 발전에 대한 전문성도 높이 평가받은 인물”이라고 소개했다. 또 “향후 대통령실과 타 부처와의 협력은 물론 동맹국과의 긴밀한 공조를 통해 대외적 위협에 대한 강력한 통합방위태세를 구축하는데 크게 기여하는 한편, 급변하는 안보환경에 유연하게 대처할 수 있는 실용적인 국방정책을 수립·추진해 나갈 것으로 기대한다”고 강조했다.

이 후보자가 국회 청문회를 통과하고 취임하면 시급히 해결해야 할 과제가 산적했다는 관측이 나온다. 당장 이달 말이나 내달 초로 예상되는 북한의 7차 핵실험 등 고강도 도발에 대응해야 하고, 대통령 집무실 이전에 따라 국방부 등 군 조직이 연쇄 이동하는 데 따른 ‘군심’을 안정시켜야 하는 과제를 안고 있다. 윤 당선인이 이 후보자를 발탁한 것도 이런 상황 등을 염두에 둔 것이란 평가가 나온다.

경북 영천 출신으로, 육군사관학교 40기 출신이다. 문재인 정부의 마지막 국방부 장관인 서욱 현 장관보다는 1기수 선배다. 그는 육군 제1군사령부 관리참모차장, 국방부 정책기획차장을 거쳐 2013년 육군 제2사단장(소장), 합동참모본부 신연합방위추진단장(소장) 등을 역임했다. 이후 2016년 제7군단장(중장), 2017∼2018년 합참 차장 등을 거쳐 중장으로 예편했다. 현재 대통령직인수위원회(인수위) 외교안보분과 인수위원으로 활동 중이다.

윤석열 정부 1호 국방부 장관 후보자로 육사 출신을 낙점한 건 문재인 정부 들어 비육사 출신 장성들이 주요 보직에 두루 기용되면서 일각에서 일었던 ‘육사 홀대론’과 차별화를 두기 위한 것이라는 해석도 나온다.
▲경북 영천(62) ▲대구 달성고 ▲육사 40기 ▲미 테네시대 정치학 박사 ▲육군 제1군사령부 관리참모차장 ▲국방부 정책기획차장 ▲육군 제2사단장(소장) ▲합참 신연합방위추진단장(소장) ▲육군 제7군단장(중장) ▲합참차장(중장) ▲인수위 외교안보분과 인수위원(현)

정충신 선임기자 csjung@munhwa.com
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