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[사회] 게재 일자 : 2022년 05월 19일(木)
42년만의 사죄와 용서…민간가해자, 5·18 순직경찰 유족에 사과
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5·18당시 고속버스로 돌진해
경찰4명 압사시킨 운전자 사과

유가족 “이번 사과와 용서가
순직 경찰 명예회복 시작이길”


19일 오전 서울 동작구 국립서울현충원에서 5·18 민주화운동 당시 시위 진압에 참여했다가 돌진한 버스에 의해 사망한 경찰관 유가족들과 버스를 운전한 가해자 등이 순직경찰관 묘에 참배하고 있다. 김호웅 기자


“정말 죄송합니다. 드릴 말씀이 없습니다. 꿈에서라도 한 번 (사고) 현장을 가봤으면 했는데….”

5·18 민주화운동 당시 고속버스를 운전하다 경찰에 돌진해 경찰관 4명을 숨지게 한 당사자가 19일 용기를 냈다. 5·18 민주화운동 당시 시위 진압에 참여했다가 죽임을 당한 경찰들의 유가족과 가해자가 42년 만에 마주한 것이다. 민간인이 주체가 돼 경찰 유가족에게 공식적으로 용서를 구한 자리는 42년 만에 처음이다.

이날 5·18민주화운동진상규명조사위원회는 서울 동작구 국립현충원에서 ‘함평경찰서 순직 경찰 유가족과 사건 당사자 간 사과와 용서의 장’을 열었다. A 씨는 국립현충원 경찰충혼탑 앞에서 헌화와 분향을 마치고 묵념했다. 이후 그와 유가족은 맞은편 묘지로 자리를 옮겼다. 백발의 그는 충혈된 눈으로 고인의 묘지 앞에서 고개를 숙였다. 고인 정춘길 씨의 부인 박덕 (82)씨는 지팡이를 짚고 한동안 오열한 채 자리를 떠나지 못했다.

조사위에 따르면, 1980년 5월 20일 야간에 A 씨(당시 고속버스 운전기사)는 시위대의 도청 진입을 차단하기 위해 진압대형을 갖추고 선 경찰들을 향해 고속버스를 몰고 돌진, 함평경찰서 소속 경찰 4명을 숨지게 하고 7명을 다치게 했다. 조사위는 지난해 개정된 5·18 민주화운동 진상규명을 위한 특별법에 따라 당시 시위진압 작전에 참여한 계엄군과 시위진압에 투입된 경찰의 피해를 파악하면서 이 사건을 조사했다.

이날 만남에 참석한 경찰 유가족 대표는 “한 가정의 가장이 1980년 5월 광주에서 시위진압 작전 도중 시민이 운전하는 고속버스에 압사하여 순직한 사건에 대해 국가는 아무런 이야기를 하지 않고 있다”고 토로했다. 그는 올해 초 처음으로 조사위에서 그간 묻어둔 이야기를 꺼낼 수 있었다며 “작으나마 우리의 뜻을 전했고 오늘 당시 고속버스를 운전했던 사람한테서 사과를 받고 용서하는 자리를 갖게 돼 그나마 다행”이라고 말했다. 다른 유가족은 “이번 사과와 용서의 만남이 끝이 아닌 순직하신 경찰관들과 부상한 경찰관들에 대한 치유와 명예 회복의 시작이 되었으면 한다”며 “그 중심에 5·18 조사위가 피해 경찰과 함께해달라”고 당부했다.

5·18 조사위 안종철 부위원장은 “이번 만남의 시간을 위해 쉽지 않은 발걸음을 해주신 유가족과 사건 당사자분께 진심으로 감사드린다”며 “유가족의 심경을 충분히 헤아려 순직한 네 분과 부상한 피해 경찰관들 모두의 명예를 회복하고 유가족의 아픔을 치유할 수 있도록 조사위가 그 중심에서 경찰 가족과 함께하겠다”고 다짐했다. 그러면서 “제2, 제3의 만남과 소통을 통해 국민통합에 기여할 수 있도록 최선을 다하겠다”고 강조했다.

이예린 기자 yrl@munhwa.com
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