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[오피니언] 김세동의 시론 게재 일자 : 2022년 09월 21일(水)
‘윤석열黨’ 대 ‘이재명黨’의 퇴행 경쟁
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김세동 논설위원

여야 모두 당내 민주주의 후퇴
‘내부 총질’ ‘수박’ 마녀사냥에
당내 이견, 비판 목소리 사라져

‘이재명 방탄黨’에 여론 악화
‘윤핵관 지배黨’에 반감 확대
대세 추종 국회의원들 죄책 커


새 정부 출범 4개월 만에 원내 1·2 정당 모두에서 당내 민주주의가 급속히 후퇴하고 1인 정당화로 퇴행하고 있다. ‘이재명 사법 리스크’가 현실화하자 더불어민주당은 이 대표 방탄을 위해 모든 당력을 쏟아붓는 총동원 체제를 만들었다. 집권여당인 국민의힘에선 이준석 전 대표를 몰아내고 윤핵관 지배 정당을 만드는 과정에서 비롯된 혼란이 정리되지 않고 있다. 비판적 목소리는 여당선 ‘내부 총질’로, 야당선 ‘수박’으로 마녀사냥을 당해 사그라들었다. 여야가 민생이나 국가 대계를 위한 정책 대결이 아니라, 누가 더 시대 역행적인지 보여주겠다는 듯 퇴행 경쟁을 벌이는 모습이다.

대장동·백현동 개발 관련 허위 발언에 따른 선거법 위반 혐의로 이 대표가 기소되자 민주당은 소속 의원 169명 전원 명의로 ‘김건희 특검법’을 발의하는 등 맞불을 놓고, ‘윤석열정부정치탄압대책위’를 구성하는 등 총력 대응에 나섰다. 성남FC 불법 후원금, 변호사비 대납, 경기도청 법인카드 사적 유용 의혹 등은 대선 이전부터 제기됐지만, 민주당은 ‘이재명당’을 만들어 개인 범죄혐의를 당의 사법 리스크로 떠안았다. 78%라는 압도적 지지율로 당선된 이 대표뿐만 아니라 최고위원들도 친명(親明)계가 싹쓸이하다시피 했다. 대부분 원래부터 강경파인데, ‘개딸’의 지지를 업고 지도부 반열에 올라 더 강경한 목소리를 내고 있어 민주당의 진로를 어둡게 한다.

문빠와 김어준, 유시민 같은 데마고그들에 휩쓸려 민심과 동떨어진 조국 옹호로 달려가 정권을 내준 것과 같은 ‘조국 시즌2’가 우려된다는 당 안팎의 지적이 있었지만, 그나마도 전당대회 후엔 사라졌다. 여론조사도 ‘이 대표 수사가 적법하다’는 응답이 절반이 넘지만, 민주당 의원들은 거의 전원이 나서 정치보복이라고 주장하며 비장한 대정부 투쟁을 다짐하는 데서 민주당의 비극과 희극이 교차한다. 당 전체가 회복불능의 타격을 입을 수 있는 방탄민주당의 후과를 우려하는 의원들이 상당했지만, 개딸의 조리돌림과 2024년 국회의원 선거 공천 학살을 우려하는 의원들은 침묵하거나 아예 방탄에 앞장서고 있다.

몇 달째 이준석 전 대표에 대한 무리하고 조급한 축출 시도에 따른 내홍(內訌)을 겪고 있는 국민의힘도 딱하기는 매한가지다. 이 대표 당원권 6개월 정지 결정 후 당 대표 권한대행을 맡은 권성동 원내대표가 윤 대통령의 ‘내부 총질이나 하던 당 대표’ 문자 공개 파문으로 대표대행직만 물러나고, 주호영 비대위체제를 만들었다가 법원에서 직무 정지되자 아예 당헌을 개정해 정진석 비대위를 새로 구성하는 무리수를 뒀다. 법치를 존중해야 할 집권여당이자 보수정당이 노골적으로 법원 판결을 무시하고 조롱하는 행위는 두고두고 부담으로 남을 것이다. 그 과정에서 초·재선들은 윤심(尹心)을 흘리며 권성동 재신임과 비대위 구성의 문제점을 지적하는 다선 중진들을 맹공격하고 ‘박수 의원총회 결정’을 주도했다.

이 와중에 윤 대통령은 자신이 친구 윤핵관에게 보낸 내부 총질 문자에 대해선 한마디 유감 표명 없이 권 원내대표 재신임, 비대위 구성 등 무리한 결의에 대해 “의원들과 당원들이 중지를 모아 내린 결론이면 존중하는 것이 맞는다고 생각한다”며 힘을 실어줬다. 김 여사 리스크가 계속 터지는데도 대통령실은커녕 여당 내에서조차 한마디 하는 사람이 없다. 19일 치러진 원내대표 경선에서 입당 9개월밖에 안 된 호남 출신 재선 이용호 의원이 42표나 얻어 대구 출신 5선 주호영 전 비대위원장에게 불과 19표 차 패배로 선전한 것은 윤핵관의 ‘돌려막기 추대론’에 대한 불만과 함께 비윤(非尹) 여론이 심상치 않음을 보여준다.

최근 여론조사에서 보듯 윤 대통령 지지율이 떨어져도 민주당의 지지율은 오르지 않는다. 오히려 지지율이 빠지는 역 컨벤션 효과도 감지된다. 수사와 기소가 뻔히 예정된 피의자를 당 대표로 올려놓고 ‘정치보복’ ‘야당 탄압’ 운운하는 데 대한 민심의 반응일 것이다. 국민의힘도 지금 같은 뺄셈 정치의 내홍을 계속하고, 김 여사 리스크를 방치하다간 회복불능 상태에 빠질 위험성이 높다. 국회의원 경험도 없고, 따라서 정치력도 낮은 대통령과 야당 대표를 마냥 추종하는 여야 국회의원들의 죄책이 크다.
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