합산 부채만 250조원 육박 한전·가스공사, 지난해 이자로만 6조원

  • 문화일보
  • 입력 2024-03-03 21:36
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photo클릭하시면 더 큰이미지를 보실 수 있습니다 한국전력 나주 본사 전경.연합뉴스



‘2021∼2023년 충격파’ 장기화…양대 공사 경영위기 지속
송배전망·LNG 생산기지 등 에너지 인프라 확충 차질 우려도



전력·가스 공급부터 인프라 구축까지 책임지는 양대 에너지 공기업 한국전력과 한국가스공사의 부채가 합산 250조 원에 육박하면서 지난해 이자 비용만 역대 최대인 6조 원에 달한 것으로 파악됐다. 러시아·우크라이나 전쟁 전후로 에너지 가격이 급등했음에도 2021∼2023년 두 회사가 원가 밑으로 전기·가스를 공급해 대규모 손실이 누적된 결과로 분석된다.

3일 에너지 업계에 따르면 지난해 한전과 가스공사의 부채를 더하면 249조8000억 원으로 집계됐다. 이 중 한전 부채는 202조4000억 원으로 전년(192조8000억 원)보다 9조6000억 원 증가하면서 200조 원을 넘어섰다. 지난해 두 회사의 이자 비용은 전년보다 2조3000억 원(62%) 증가한 6조 원으로 집계돼 사상 최고치를 경신했다. 지난해 이자 비용은 한전 4조4000억 원, 가스공사 1조6000억 원으로 각각 전년보다 57%, 75% 늘어났다.

두 기업이 대규모 ‘이자 폭탄’을 맞은 것은 국제 에너지 가격이 폭등한 2021∼2022년 쌓인 수십조 원대의 누적 적자가 그대로 남은 동시에 상당 폭의 전기·가스 요금 인상에도 수익 구조가 정상화되지 못했기 때문으로 풀이된다. 게다가 지난해에는 평균 적용 금리도 전년보다 높았다.

한전은 지난해 3분기부터 분기별 영업이익을 내기 시작했지만 지난해 한 해 여전히 4조6000억 원의 영업손실을 봤다. 2022년 이후 6차례의 전기 요금 인상으로 한전이 손해를 보고 전기를 파는 국면에서 일단 벗어났지만, 2021∼2023년 43조 원의 누적 적자는 고스란히 한전의 막대한 이자 부담으로 남을 전망이다. 한전의 중장기 재무 계획에 따르면 200조 원을 막 넘긴 총부채는 오는 2027년 226조3000억 원까지 늘 것으로 예상되고 있다.

2023∼2027년 한전이 부담할 이자는 총 24조 원으로 연평균 4∼5조 원이 이자로만 나갈 것으로 예상되는 가운데 올해 한전이 시장 전망대로 수조 원대의 영업이익을 내도 이자비용 지출로 순손실을 기록하게 될 가능성도 제기되고 있다.

한전과 달리 요금이 아직 원가 이하인 가스공사는 재무 위기 해법 마련이 더 어려운 상황이다. 가스공사는 지난해 1조5000억 원대 영업이익을 냈지만 빠져나가는 이자로 결국 7000억 원대 순손실을 기록한 바 있다. 가스공사가 채택한 독특한 회계 구조까지 고려하면 가스공사의 실제 적자 폭은 훨씬 클 것으로 보인다.



photo클릭하시면 더 큰이미지를 보실 수 있습니다 한국가스공사 본사 전경.연합뉴스



당초 정부는 에너지 가격 급등기에 쌓인 이들 공사의 누적적자와 미수금을 해소하고자 에너지 요금 인상 로드맵을 마련, 실제 전기·가스 요금을 상당 폭 인상한 바 있다. 하지만 물가 상승과 국민 부담 등을 고려해 당초 제시한 수준만큼 요금을 올리지는 못했다. 여기에 4월 총선을 앞두고 에너지 가격을 포함한 공공요금 현실화 논의가 사실상 중단된 상황이다.

일각에선 두 공사가 천문학적인 규모의 부채에 짓눌려 경영 위기에서 벗어나지 못해 송·배전망 등 국가 에너지 인프라 건설에도 영향을 줄 수 있다는 우려도 제기된다. 제10차 장기 송·변전 설비계획에 따르면 오는 2036년까지 전국의 송전선로는 현재의 1.6 배로 늘어야 한다. 한전은 투자 비용은 56조5000억 원에 달할 것으로 전망했다.

한전은 지난해 용인 반도체 클러스터에 전력을 댈 동해 초고압직류송전(HVDC)망을 포함한 설비 투자에 총 15조6000억 원을 투입하기로 했지만, 계획 대비 집행률은 92%에 그친 것으로 나타났다. 한전은 올해도 설비 투자에 작년보다 2조 원 늘어난 17조6000억 원을 쓰기로 해 재원 확보가 중요해진 상황이다. 한전은 필요시 발행 잔액이 74조9000억 원인 한전채를 추가로 찍어내는 등 추가 차입을 통해 자금을 확보할 태세다.

가스공사도 석탄 화력발전소 폐지에 따른 액화천연가스(LNG) 사용 확대에 따라 가스 생산 시설과 전력 비축 기지 등 인프라를 확충해야 하는 처지다. 가스공사는 2026년까지 가스 주 배관 440㎞ 구간을, 2028년까지 당진 LNG 생산 기지 건설을 목표로 하고 있다.

김군찬 기자
김군찬
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