200명 넘게 사망 인도 열차 참사 원인은 ‘신호 오류’?… 인재 가능성 제기

  • 문화일보
  • 입력 2023-06-03 22:10
  • 업데이트 2023-06-03 23:20
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photo클릭하시면 더 큰이미지를 보실 수 있습니다 2일(현지시간) 인도 동부 오디샤주 발라소레 지역에서 발생한 열차 충돌 사고 현장에서 구조대원들이 구조작업을 하고 있다. AP 뉴시스



“사고 열차, 다른 철로에 진입했다가 충돌”… 충돌 방지장치도 없어


2일(현지시간) 인도 동부 오디샤주에서 발생해 200명 넘는 사망자를 낸 열차 3중 충돌 참사는 예비 조사 결과 철로 진입 관련 신호 오류에서 비롯된 것으로 보인다고 NDTV 등 현지 매체가 3일 보도했다.

이번 사고는 오디샤주 발라소레 지역에서 여객열차 2대와 화물열차 1대가 충돌하며 발생했다.

동북부 샬리마르에서 남부 첸나이를 향해 시속 130㎞로 달리던 여객열차 ‘코로만델 익스프레스’가 주차돼 있던 화물열차를 들이받으면서 1차 사고가 났다. 이로 인해 코로만델 익스프레스의 앞부분 기관차가 화물열차 지붕 위까지 타고 올라갔고, 곧이어 모든 차량이 탈선했다.

탈선한 코로만델 익스프레스 열차의 일부 객차는 여러 철로에 걸쳐 크게 휘어져 누웠고, 같은 시간 서부 벵갈루루에서 동북부 하우라로 가던 ‘슈퍼패스트 익스프레스’의 뒷부분과 2차로 충돌했다.

이 사고로 여객열차에 탄 수천 명의 승객은 큰 충격을 받았다. 사망자 수는 매체와 기관별로 261∼288명으로 추산되고 있다. 사상자는 대부분 코로만델 익스프레스 승객인 것으로 알려졌다.

관계 당국과 전문가들은 코로만델 익스프레스가 서 있는 화물열차와 충돌한 1차 사고는 신호 오류 때문에 발생한 것으로 보인다고 말하고 있다. 사고 현장을 방문한 한 관계자는 타임스오브인디아 인터뷰에서 “코로만델 익스프레스가 첸나이를 향한 메인 선로로 진행하지 않고 화물열차가 있던 환상선(環狀線)으로 진입했다가 충돌이 발생했다”며 신호 오류 가능성에 무게를 실었다.

인도 정부가 전국에 구축하고 있는 열차 충돌 방지 시스템인 ‘카바치’가 사고 노선에는 아직 제대로 도입되지 않았다는 점도 원인으로 지적되고 있다.

관계 당국은 기술적 결함 등 여러 가능성을 놓고 정확한 사고 원인 규명에 나섰다. 아슈위니 바이슈노 철도부 장관은 구체적인 사고 원인을 조사하기 위해 고위급 조사 위원회를 꾸렸다고 말했다.

당국은 사고 현장에 구급차, 소방차 등 지원 차량 200여 대와 군 헬기, 1200여 명의 병력을 투입한 끝에 구조 작업을 마무리했다. 650∼900명으로 추산되는 부상자의 상당수는 병원으로 옮겨져 치료받고 있다.

오남석 기자
오남석
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