성인 3명 중 1명 “나 고독사할 듯”…30대·1인가구·연인 없는 미혼일수록 ↑

  • 문화일보
  • 입력 2023-12-03 21:05
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급격한 저출산·고령화에 고독사 문제가 사회적 문제로 자리매김하고 있는 가운데, 우리나라 일반 성인 남녀들은 자신의 고독사 확률을 32% 정도로 생각하는 것으로 확인됐다.

3일 한국보건사회연구원이 전국에 거주하는 만 19세 이상 성인 남녀 1000명을 대상으로 ‘고독사에 대한 대국민 인식 조사’를 진행한 결과 이러한 사실이 확인됐다. 고독사는 가족, 친척 등 주변 사람들과 단절된 채 홀로 살다 임종을 맞고 시신이 일정 시간 흐른 뒤에 발견되는 죽음을 칭한다. 연구원은 이들에 ‘고독사의 가능성이 0%에서 100%까지 있다고 할 때, 자신의 고독사 가능성은 어느 정도라고 여기느냐’를 질문해 답변을 분석했다. 그 결과 응답자 본인이 스스로 여기는 고독사 가능성은 전체 평균 32.3%로 나타났다. 구간별로 따지면 가능성이 20% 미만이라는 응답이 38.9%로 가장 많았고, 40∼60% 미만이 22.3%, 20∼40% 미만이 20.1%, 60∼80% 미만 9.5% 등이었다. 10명 중 1명꼴인 9.2%는 본인의 고독사 가능성이 80% 이상이라고 응답했다.

성별로 보면 남성은 자신의 고독사 가능성을 30.21%, 여성은 34.35%라고 생각했다. 연령대별로 보면 30대가 본인의 고독사 가능성을 39.53%로 가장 높게 봤다. 이어 40대 33.16%, 50대 32.01%, 60대 이상 29.84%, 19∼29세 29.58% 순이었다.

주거 형태나 경제적 지위가 불안정하고 소득이 낮을수록, 혼자 사는 경우에 본인의 고독사 가능성을 높게 평가하는 경향도 확인됐다. 응답자의 주거 형태별 본인의 고독사 가능성은 월세일 때 43.27%로 가장 높았고 전세일 때 31.22%, 자가일 때 29.12% 순이었다. 1인 가구가 생각하는 자신의 고독사 가능성은 45.05%로 분석됐다. 구성원 수로 봤을 때 2인 가구 33.84%, 3인 가구 30.72%, 4인 이상 가구 25.40% 등이었다. 결혼 형태에서는 별거·이혼·사별한 응답자가 본인의 고독사 가능성을 45.17%로 봤다.

이외 주관적 고독사 가능성은 연인이 없는 미혼은 42.80%, 연인이 있는 미혼은 33.83%, 기혼은 25.94%로 추정했다. 일용직 근로자와 월평균 가구소득이 200만 원 미만인 응답자는 본인의 고독사 가능성을 각각 41.71%와 44.94%라고 여겼다. 정규직과 월평균 600만 원 이상 소득자가 생각하는 본인의 고독사 가능성은 각각 28.64%와 25.76%였다. 같은 조사에서 가족이 있는 경우에도 고독사할 수 있다는 응답은 58.3%였고, 고독사는 모든 연령대에서 발생할 수 있다는 데 84.3%가 동의했다. 이번 조사에서 고독사를 사회적 문제로 인식한다는 사실도 확인됐다. 고독사를 사회적 문제라고 보는 응답은 82.1%에 달한 반면, 23.5%만이 개인적 문제라고 했다.

이현욱 기자
이현욱
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