尹대통령, 벤투 감독·손흥민과 통화…“축구가 국민을 하나로 만들어”

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문화일보
입력 2022-12-03 21:34
업데이트 2022-12-03 21:41
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노기섭
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클릭하시면 더 큰이미지를 보실 수 있습니다 윤석열 대통령이 3일 서울 용산구 한남동 대통령 관저에서 2022 카타르 월드컵 16강에 진출한 축구대표팀 파울루 벤투 감독, 주장 손흥민 선수와 전화 통화를 하고 있다. 연합뉴스



벤투 “선수들 열망이 좋은 결과로”…손흥민 “선수들 가진 것 다 바치겠다”


윤석열 대통령이 2022 카타르 월드컵에서 16강에 진출한 파울루 벤트 한국 축구 대표팀 감독과 주장인 손흥민 선수와 3일 전화 통화하고 격려와 응원 메시지를 전했다.

윤 대통령은 먼저 벤투 감독에게 “우리 팀이 마지막까지 최선을 다하는 모습이 정말 감동적이었다”고 말했다고 이재명 대통령실 부대변인이 서면 브리핑을 통해 전했다. 통화는 대표팀이 하루 휴식을 취하고 있는 현지 시간으로 3일 점심시간에 이뤄졌다고 이 부대변인은 밝혔다.

윤 대통령은 “선수들 인터뷰를 보니 벤투 감독님에 대한 존경심이 정말 대단하다는 것을 알 수 있었고, 감독님의 리더십이 우리 선수들을 단결시켜 이런 좋은 결과를 이끌어낸 것이 아닌가 생각한다”고 말했다. 벤투 감독은 “대한민국 국민이 우리를 자랑스럽게 생각해주셔서 정말 영광이고, 대통령께서 이렇게 연락을 주셔서 감사하다”며 “대한민국 국민께 행복과 즐거움을 선사할 수 있도록 계속 노력하겠다”고 화답했다.

윤 대통령은 “축구가 국민을 하나로 만드는 아주 강력한 에너지를 가지고 있다”며 “어젯밤에도 온 국민이 하나가 돼 응원했고 새벽까지 온 국민이 거리에 나와 기쁨을 나눴다. 우리 국민에게 이런 큰 선물을 준 벤투 감독님께 정말 고맙다”고 말했다. 벤투 감독은 “저희가 가진 목표가 사실 쉬운 목표가 아니었는데, 16강 진출이란 결과를 만들어낸 건 선수들 덕분”이라며 “대표팀을 위한 선수들의 열망과 스스로를 극복하고자 하는 마음이 강해 이런 좋은 결과를 내지 않았나 생각한다”고 답했다.

윤 대통령은 “화요일(16강전) 경기도 우리 선수들이 자신감을 갖고 모든 기량을 펼칠 수 있도록 잘 지도해 달라”고 당부했고, 벤투 감독은 “한국 축구와 한국 국민을 위해 저희가 최선을 다해 노력하겠다”고 답했다. 윤 대통령은 대표팀 주장인 손흥민과도 별도로 통화했다.

윤 대통령은 “얼굴은 괜찮은가. (경기를) 보면서 손흥민 선수가 혹시라도 더 다치면 어떡하나 조마조마했다”고 말했다. 손흥민은 “나라를 위해 한 몸 바치겠다는 생각으로 잘 준비하고 있다”고 말했다. 윤 대통령은 “날이 갈수록 우리 선수들이 더 자신감이 생기는 것 같다”며 “손흥민 선수가 주장으로 동료들과 후배들을 잘 리드해서 경기를 보는데 뿌듯했다”고 격려했다. 손흥민은 “우리 선수들의 의지가 매우 강하다. 다음 경기를 잘 준비하겠다”고 다짐했다.

윤 대통령은 또 “손흥민 선수와 우리 대표팀이 너무 자랑스럽고, 브라질과의 경기도 자신감을 갖고 마음껏 뛰기를 바란다”고 당부했고, 손흥민은 “저희가 가진 것을 다 바쳐 최선을 다해 나라를 위해서 열심히 잘 준비하도록 하겠다”고 답했다고 대통령실은 전했다.

노기섭 기자
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